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12.000 euros por ir al colegio en bicicleta (Gran Bretaña)

A continuación, el artículo de ciclosfera que desarrolla esta noticia:

(foto: Duncan Brown)

Salud. Diversión. Ecología. Educación. Y, ahora, también dinero:
¿hacen falta más razones para estimular a los niños a ir al colegio en bicicleta? 

La iniciativa ha nacido en Gran Bretaña, donde el Departamento de Transporte local ha anunciado las nuevas medidas para fomentar el uso de la bicicleta en los colegios.

El programa STARS premiará a las escuelas británicas que mejor inciten a sus alumnos a irandando o en bicicleta al colegio.

Las escuelas con más niños “ciclistas” recibirán una medalla de oro y más de 12.000 euros

STARS otorgará una serie de “medallas” de oro, plata o bronce a cada colegio según el número de alumnos que acuden a sus aulas sin usar vehículos contaminantes.

En total, la organización cuenta con 200.000 libras (255.000 euros) a destinar entre 19.000 escuelas, de las que unas 5.000 recibirían un apoyo económico.

La “medalla de oro” supondría una ayuda de más de 12.000 euros para las escuelas premiadas.

* El ‘Sin Prisa’ de Ciclosfera#6 estaba dedicado a distintas iniciativas para estimular el que los niños vayan al colegio en bicicleta… ¡Aquí puedes leer el artículo completo!

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Juego de Niños (artículo de Ciclosfera)

Directamente fusilado del último número ciclosfera  Ciclosfera, magazine.(pero contando con su generoso permiso -gracias Rafa ;), reproducimos aquí el interesante artículo  Juego de Niños de Fernando Bernal, sobre programas educativos en torno a la bicicleta

Juego de Niños

No es nada nuevo: desde los años 50 se imparten en EE UU o el Reino Unido cursos para impulsar el uso de la bici en las escuelas. ¿Por qué? Está claro: niños más sanos, más seguros de sí mismos y más integrados en su entorno. ¡Matrícula de honor!

Por Fernando Bernal

En 2000, el gobierno británico apostó con fuerza por inculcar el ciclismo entre los más jóvenes con la creación del proyecto Bikeability, que incluye cursos impartidos por instructores formados en la materia y una metodología propia. Muy consolidado en el Reino Unido, este concepto de educación vial se está empezando a emplear, poco a poco, en España, enfocado a alumnos de 6º de Primaria (11-12 años). Merece la pena: facilitaría que los más jóvenes aprendan a circular de forma segura en bici por las calles de su ciudad.

Montar, utilizar y circular

El método se divide en tres niveles: ofrece habilidades básicas de manejo de la bicicleta en un lugar controlado; enseña a los niños a utilizar la bici entre poco tráfico y prepara al nuevo ciclista a desenvolverse en todas las condiciones.

Haritz Ferrando, miembro de varias organizaciones, ha participado en cursos de este tipo impartidos por la cooperativa de trabajo social Biciclot. “Hemos adaptado Bikeability a pruebas piloto en Terrassa y Vitoria-Gasteiz”, explica Ferrando, “condensando el curso en dos sesiones de cuatro horas y en horario lectivo”. El objetivo: que el niño disponga de los conocimientos, la autonomía y la confianza suficientes como para optar por la bici como un medio de transporte.

Todavía es pronto para evaluar el impacto de estas iniciativas pero, a priori, parecen a tener muy en cuenta. Sin embargo, se topan con muchos asuntos pendientes: la mala planificación del tráfico, la escasa concienciación del resto de conductores, la falta de aparcamientos seguros para bicis en las escuelas y, por supuesto, las casi nulas campañas de concienciación y promoción, que lo hacen casi implanteable para muchos padres.

Por eso, la coordinadora ConBici desarrolla el proyecto educativo Con bici al cole, dirigido a alumnos, familias y docentes de Primaria, que defiende la bici porque “ayuda a reducir los problemas de tráfico y representa, para niños y niñas, una conquista de libertad en sus desplazamientos, una oportunidad para el juego, la creatividad y el aprendizaje en su relación con el entorno y sus vecinos”.

El proyecto está compuesto por unidades pedagógicas para impartir en los centros, y comprende la promoción de los denominados Caminos Escolares. Un concepto interesante que puede representar una solución al binomio bici-niño.

Por los Caminos Escolares

Con bici al cole propone a los Ayuntamientos crear “una vía de circulación preferente, elegida entre los recorridos más utilizados que facilite que el ir a la escuela sea de nuevo una experiencia de autonomía y contacto directo de los niños con su entorno cotidiano, su barrio, sus gentes”.

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Foto: jose_maria_perez

La creación de estos Caminos Escolares sería un impulso vital para el cambio de costumbres en una sociedad que ha visto cómo se ha perdido una costumbre antes habitual. La pelota, como tantas otras veces, se encuentra ahora en el tejado de las administraciones autonómicas y locales, que deben decidir si potencian la autonomía de los niños a la hora de elegir el transporte.

Aprender a pedales

Lo indudable es que, desde el punto de vista científico-médico, el hecho de que un niño utilice su propio vehículo como medio de transporte tiene múltiples ventajas. Rosa Elena Barrantes, psicóloga especializada en Psicología de la Educación, propone acercarse al tema desde dos niveles: cognitivo y psicológico. En el primero, destaca que empezar a moverse en bici desde edades tempranas supone “tomar conciencia tanto del conocimiento de las normas de circulación como del respeto hacia las mismas, así como aprender a detectar el peligro de no respetarlas. También aporta un descubrimiento de los espacios, de su ciudad y de cómo moverse por ella”.

En cuanto al plano psicológico, la especialista apunta que “el hecho de darle al niño esa responsabilidad puede mejorar su autoestima: el menor percibe que sus padres confían en él aunque no esté junto a ellos”. Por supuesto, es muchas veces el miedo paterno lo que impide dar el primer paso: el papel de la familia se revela como esencial a la hora de inculcar y desarrollar la independencia en cuanto a movilidad urbana.

Beneficios para la salud

Hay argumentos para atenuar ese miedo. La Universidad de Aarhus y Copenhague publicó un estudio, parte del programa Mass Experiment 2012, para analizar la relación entre el transporte en bici, la dieta y el poder de concentración de los escolares. Las conclusiones, entre 20.000 escolares de entre 5 y 19 años, reflejaron que los niños que eligieron el transporte público o el coche sacaron peores resultados en los test de concentración que los que utilizaron la bici o fueron andando.

En el estudio también se hablaba de las ventajas de la bici para evitar la obesidad infantil. Carmen Fons, neuropediatra del Hospital Sant Joan de Déu de Esplugues (Barcelona), amplia las ventajas para la salud de la bici. “En las últimas décadas, numerosos estudios han documentado un elevado sedentarismo y obesidad en edad escolar. La práctica de actividad física aeróbica regular activa el metabolismo y el consumo energético, aumenta la capacidad respiratoria y fortalece el sistema cardiovascular. Por todo ello, protege frente a enfermedades crónicas como la obesidad infantil y otras como las enfermedades cardiovasculares y del aparato respiratorio. Además, la práctica de deporte refuerza el sistema inmunitario y ayuda a la prevención de infecciones”.

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La doctora, además, subraya una cuestión nueva, que apunta directamente hacia el aspecto lúdico de la bici: “La peculiaridad del uso de bicicleta es que el niño no lo ve como un deporte sino como un diversión a la vez que explora su entorno, potencia su agilidad, estimula el equilibrio y la coordinación, aumenta la resistencia, controla la velocidad y tonifica la musculatura”.

¿Qué mejor que una ‘peque’ que va a diario en bici al cole para refrendar las palabras de pedagogos y científicos? Ella es Irene, tiene 4 años, y vive en Vicálvaro (Madrid). “Me encanta ir en bicicleta al colegio”, asegura, “porque soy la única de mi clase que lo hace. Por la mañanas me lleva mi padre, pero cuando no hay colegio me gusta salir por el parque con la bicicleta sin ruedines”. “Me gusta ir con Irene en bici al colegio”, explica Javier, su padre, “porque es una forma de evitar los agobios del tráfico y el estrés que supone coger el coche a primera hora de la mañana. Además, es la manera de concienciarla en el uso de la bicicleta”.

De momento, Irene es una excepción, pero seguro que conocemos alguna más. Poco a poco el auge de la bicicleta se contagiará a los más jóvenes, formando así a futuros adultos que, con suerte, cambiarán los arcaicos y enfermos hábitos de transporte actual.

CICLISMO EFECTIVO

Bikeability no surge de la nada: además de recoger la tradición ciclista inglesa se basa en el Effective Cycling creado por John Forester en los años setenta. Forester fue un visionario: a través de libros y videos intentó establecer un eficiente sistema de aprendizaje para todo aquel que quisiera circular en bici por la ciudad. Entre otras cosas, se oponía a la creación de vías ciclistas segregadas como los carriles bici, rechazaba circular por las aceras y partía de un principio innegociable: “Los ciclistas se desenvuelven mejor cuando actúan y son tratados como los demás conductores de vehículos”.

ESCUELAS SOBRE RUEDAS

Edorta Bergua, de Kalapie Donosti, nos descubre un centro en el que la bicicleta se ha convertido en el medio de transporte favorito de los niños. “La experiencia más importante que conozco es la de la Ikastola Salbatore Mitxelena, de Zarautz, en donde entre 400 y 500 niños utilizan la bici”. Toño Peña, de Biciclistas de Corella (Navarra) que trabaja en el IES Alhama, nos cuenta que han puesto en marcha varias campañas de promoción de la bicicleta y una parte importante del alumnado ya la usa habitualmente. “Acabamos de realizar el estudio de movilidad y el porcentaje de desplazamientos en bici se ha multiplicado”. Y cita al Colegio José Luis Arrese, también de Corella, “donde algunas mañanas hay casi cien bicicletas aparcadas”. Ejemplos a seguir.

MUCHO MÁS QUE UNA UTOPÍA

La asociación Almansa en bici trabaja desde 2005 por la movilidad sostenible en esta localidad albaceteña, y desde entonces lleva reclamando “dotar a todos los colegios de parking para bicicletas, tanto para profesores como para los niños”. Ahora cuenta con la aprobación del Ayuntamiento, y la asociación está ultimando un proyecto por el cual los aparcamientos pueden estar instalados en septiembre, coincidiendo con la puesta en marcha de su campaña Al cole sin coche. Han hablado con Asociaciones de Padres de la localidad y comarca y la respuesta ha sido muy positiva: “Nos han dicho que ya era hora, que se lo habían pedido ya muchos alumnos y profesores”.


10 CONSEJOS  a los futuros ciclistas

1. Conoce bien las partes que conforman tu bici y pregunta a los mayores antes de empezar.
2. Ten siempre tu bici en perfecto estado: limpia, revisada y en forma.
3. Ajusta el sillín a tu altura, evitarás esfuerzos vanos.
4. Infla las ruedas (intenta llevar una bomba contigo).
5. Vigila que la cadena esté bien colocada.
6. Comprueba que los frenos -tanto delanteros como traseros-funcionen.
7. Aunque no sea obligatorio, ponte siempre casco.
8. Intenta ir siempre por un carril bici o vía segura.
9. Lleva agua : es esencial hidratarse.
10. Más vale prevenir… ¡Ponle candado a tu bici!

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